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2018-10-28 12:20:47

Google Earth并非一款自始自终由Google公司自主研发的软件。其前身是Keyhole公司自家的旗舰软件。Google 公司在收购Keyhole不到一年,即将这款旗舰软件重新包装为Google Earth 推向市场。可以说Keyhole公司是Google Earth的生父,而Google只能算这款软件的养父。不过这款软件随后在地图软件市场中卓越的知名度,还是证明了生父不及养父大那句老话。

Google Earth的生父Keyhole是一家以卫星资料从事数字测绘业务的公司,于2001年成立,总部在加州的山景城,2004年10月被Google公司收购。Keyhole提供的该款旗舰软件,为络用户提供了浏览卫星及飞机拍摄地理资料的支持。很明显这一依赖于卫星和航空航天等高精尖领域的技术资源,很快激起了人们的好奇心。这也正是Google Earth在其之后的营销中,耀眼的一张。这张是拿对了,现在人们一提起Google,除了强大的搜索引擎之外,第二个想起的就是这款神秘莫测的卫星地图软件。这应该是成功利用市场好奇心打响软件品牌成功的一个例子。

也许Google公司收购Keyhole的初衷,是为了拓展数字地图这一领域的业务。不过从Google Earth本身上市后的表现看,这款软件在宣传方面的成功远远大过其在市场方面取得的成绩。其一,Google Earth地理百科全书式的市场定位,太宽太广,缺乏足够稳定的客户群。大家都很喜欢百科全书,但是有谁会天天抱着百科全书看呢?大多数用户只在需要的时候才会使用一下。其二,Google Earth的一些应用功能不及潜在竞争对手的强大。比如:飞行模式、风光浏览这两项功能,市场上的很多游戏软件为用户提供的体验效果都远在其上。笔者就觉得飞车比Google Earth的飞行模式好玩一千倍,wow的3D风光更让人享受一些。其三,高额的后期资料填充成本,令Google Earth的不少潜在功能还在规划阶段。比如:街景视图,目前还处在缓慢艰难的数码资料充实阶段,而且这项推广在不少地区和国家受到了抵制,典型的莫过于中国。尽管如此,借助于Google Earth的名气,这一系列旗下的其他版本地图软件的表现倒是相当不错,Google页地图、地图、GPS导航已成为受人们欢迎的选择。

由Google Earth的历史中可以看出,Google Earth这款软件本身存在不少市场定位和可行性评估方面的缺陷。但是这些缺陷是在Keyhole研发之初就存在的,而Keyhole当时的目的是失之东隅,收之桑榆的一招。(本文由隐形避孕套://.hi345.供稿,A5首发,转载请保留。)

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